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古代的女性多久洗一次澡?为什么?

2021-10-11 00:27

作者|我方作者张嵚

《朝文社》(原《我们爱历史》)为头条号签约群媒体

字数:1871,阅读时间:9分钟

历史提问

古代的女性多久洗一次澡?为什么?

答:在不少热播古装剧里,“女子洗澡”的桥段,时常吸引观众眼球。比如二十多年前某部火遍大江南北的“古典名著改编剧”里,就给剧中某位“炊饼摊老板娘”安排了好几场洗澡戏,还被热心观众调侃为“一天到晚都在洗”。扮演此角色的某台湾省女演员,也因此红遍两岸三地。那么,古代历史上的女性,也能如影视剧里这般每天从早洗到晚?难!

在中国古人心目中,“洗澡”这事儿,长期有着重要地位。大儒朱熹就认为人的“去恶”,就应该“如沐浴其身以去垢”。也就是把洗澡,比喻为一种自我反省的方式。《礼记》除了认为“儒有澡身而浴德”,更明文提出“三日具沐,五日具浴”,也就是三天一洗头,五天一休沐。汉代时也因此演变为古代官员的传统假日“休沐”。也就是说,对于古代“有身份”的人来说,“三天洗头五天洗澡”应是常事儿。

但在古代技术条件下,洗一次澡相当不容易,所以大多数古人洗澡,常比现代人想象得难。比如唐代大诗人白居易,也算身份不低。可在他四十多岁时写的名诗《沐浴》里,都哀叹自己“经年不沐浴,尘垢满肌肤,今朝一澡濯,衰瘦颇有馀”。也就是自己好几年不洗澡,偶尔洗一下,洗掉“尘垢”后的自己,竟然老了那么多。大诗人洗个澡,都这么不容易。

当然,宋朝以后,民间的公共澡堂开始普及起来。并且还出现了提供专业洗澡服务的“香水行”。明清年间,名为“混堂”的民间澡堂更遍布大江南北。老北京的浴池就距今有了六百多年历史,而江浙地带更是澡堂遍布,扬州、慈溪等地的澡堂更是全国知名,从士大夫到雇工都常去澡堂洗浴。但对于古代女性来说,“洗澡”依然是个不太容易的事儿。因为在封建礼教制度下,女子绝不许抛头露面去公共澡堂洗澡。

所以,古代哪怕再爱干净的女子,洗澡也只能在家里关起门来洗,一如许多古装剧里的模样。可古代女子在家里洗澡,真有想象中那么容易?

对于达官贵人家的女子们来说,这事儿确实不算难。古代虽然技术条件有限,但在“洗澡问题”上,却是一代代寻求技术突破。比如周代的季子白浴盆,是现存最早的古代浴盆,其长137厘米,前后左右共有八个兽头,设计十分精巧。秦朝年间供嫔妃使用的浴池,还设有壁炉与陶制管道,甚至还有地漏与排水管,设计思想十分“现代”。唐代华清池浴池遗址,不但以白石铺就,甚至“凿石做暗渠走水”,几乎“全自动化服务”……

华清池遗址,(图片来源于网络)

所以,对于古代出身富贵的女子来说,洗澡这事儿,不是“多久洗一次”的问题,而是怎么洗才舒服的问题。发展到明清年间,有钱人家的“洗澡装备”,也是越发奢华。就连汉唐时只供皇家享用的“洗涤用品”胰子,明清年间也进入民间的有钱人家。所以在《三言二拍》等小说里,凡是有产业有佣人的家庭,女主人日常都能“烧起香汤沐浴”,甚至有客人来访时,也常“安排香汤沐浴”。洗澡,不止是生活必须,也是待客之道。

在这类家庭里的女子,洗澡的“频率”又是怎样呢?《宫女谈往录》里的晚清慈禧太后,“夏天要天天洗,冬天隔两三天洗一回”。所以古代大户人家的女子,就算没有洗得这么勤,三五天洗澡还是做得到的。但对于普通人家的女子,那就不一样了。

前面说过,对于古人来说,洗澡是个非常困难的事儿,这不止是个技术问题,也是经济问题。就以最基本的“烧水”来说,一直到了明清年间,用于生火的炭薪等燃料,都是价格不菲。明代松江地区的百斤木柴,就能卖到一钱银子。明代一百斤煤炭则价值一钱三银子,宋代一秤木炭的价格高达二百文。所谓烧火,烧的就是钱,而且来之不易的燃料,还要用于日常居家取暖,能用于“烧洗澡水”的燃料,本就不多。

更不要说民间家庭的衣物、取暖、洗涤用具等各种条件,其实都非常有限。洗澡后的安全保暖,也同样是大问题。比起花些钱去澡堂洗澡来,在家洗一次澡,着实麻烦得多。所以古代普通人家的女子,洗澡着实不容易。

当然,放在有些重要的日子里,即使是女子,再困难也是要洗澡。最典型就是结婚。元代时中国就有婚俗,新娘结婚前要先“家人送女儿入堂中澡浴”。明清年间时女子结婚前,也要选择“吉时”来洗澡。另外诸如端午、七夕等传统节日,也都是我国古代不同地区,女子要洗澡的“大日子”。

“润身女浴所”旧址图片(图片来源于网络)

1914年,北京终于出现了第一家女子澡堂“润身女浴所”,这成了当时轰动全国的爆炸新闻。中国女子“不能进澡堂”的历史,至此才算结束。所谓“封建糟粕”,仅一个“女子多久洗澡”的问题,就有多少值得感慨的记忆在其中。

作者:张嵚

参考资料:《趣话洗澡》《古人洗澡趣谈》《老北京的浴池》《宫女往谈录》《北京第一家女浴所创建始末》

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